محققان دانشگاه کمبریج در مطالعات خود بر روی تعدادی از بیماران در وضعیت زندگی نباتی، علائمی از هوشیاری را در یک بیمار مشاهده کرده‌اند.

در این مطالعه، محققان دانشگاه کمبریج و واحد علوم مغزی و شناختی MRC از دستگاه الکتروآنسفالوگرافی (EEG) برای اندازه‌گیری غیرتهاجمی فعالیت مغزی ۲۱ بیمار در وضعیت زندگی نباتی و هشت داوطلب سالم استفاده کردند.

نتایج این مطالعه نشان می‌دهد که یک بیمار در این وضعیت قادر به واکنش نشان دادن به صداها است.

در مدت ۹۰ ثانیه آزمایش، در هر ثانیه کلمه‌ای پخش شده و در این مرحله از بیماران و داوطلبان اسکن مغزی گرفته شد.

از داوطلبان خواسته شده بود که تعداد کلمات بله و خیر را شمارش کنند؛ اما امواج مغزی یک بیمار نسبت به افراد سالم غیرقابل تشخیص بود که نشان می‌داد، این فرد قادر به تمرکز کردن بر روی کلمات است.

در سه بیمار دیگر نیز نشانه‌هایی از واکنش دیده شد که یک فرآیند غیرارادی به نظر می‌رسد؛ در سایر بیماران هیچ نشانه‌ای مشاهده نشد.

نتایج بدست آمده در این مطالعه می‌تواند به پزشکان در درک بهتر وضعیت بیماران در زندگی نباتی و توسعه دستگاههای جدید به منظور تعامل این دسته از بیماران با دنیای خارج کمک کند.