استئونکروز در لغت به معنى ”مرگ“ (نکروز) ”استخوان“ (استئو) است و در اثر اختلال در خون‌رسانى به مفصل (معمولاً مفاصل ران، شانه، يا زانو) اغلب به علت شکستگي، عفونت، بيمارى سلول داسى‌شکل، يا تصلب شرائين، ايجاد مى‌شود. در بسيارى از موارد علت ناشناخته است. افرادى که در معرض بروز مرگ استخوانى هستند عبارتند از:


- افراد مبتلا به تورم مفصل روماتوئيد


- افرادى که مقادير زيادى کورتيکواستروئيد مصرف مى‌کنند.


- معتادان به الکل.


- غواصان حرفه‌اى که دچار خميدگى شده‌اند.


علامت اصلى مرگ استخوانى درد است و شکستگى‌هاى کوچکى در استخوان مرده ايجاد مى‌شوند. چون استخوان خون‌رسانى خوبى ندارد نمى‌تواند خود را ترميم کند. در نهايت استخوان مرده در اثر فشار وارد شده از مفصل فرسايش مى‌يابد و التهاب مفصل بروز مى‌کند. اين پديده به نوبهٔ خود باعث انقباض‌هاى عضلانى و خشکى در مفصل مبتلا و اطراف آن مى‌شود. درد معمولاً بعد از ايستادن يا راه رفتن که فشار بيشترى به مفاصل وارد مى‌کنند، بدتر مى‌شود.

درمان

درمان عمدتاً شبيه التهاب استخوانى مفصلى است که در مبحث آن توضيح داده شده است.