ویژگی‌های گریه می‌تواند به پزشکان برای ارزیابی علت درد نوزادان و انتخاب یک روش درمانی موثر کمک کند.

مطالعات اساسی بر روی گریه نوزادان از اوایل دهه ۱۹۶۰ میلادی آغاز شد؛ نوزادان مبتلا به یک اختلال ژنتیکی نادر Cri) du chat) دارای گریه بسیار متمایزی هستند که به سختی برای انسان قابل شنیدن هستند.

درحالیکه فرکانس گریه نوزاد طبیعی حدود ۴۰۰ هرتز ارزیابی می‌شود، این فرکانس در نوزادان دچار اختلال ژنتیکی بالاتر از یک هزار هرتز است.

گریه می تواند اطلاعات دقیقی در خصوص میزان تحریک پذیری حسی کودک دراختیار محققان قرار دهد؛ بطور مثال نوزادان با فرکانس بالای گریه از سیستم عصبی حساسی برخوردار بوده و تحت استرس شدید یا تحریک پذیریی بالایی قرار دارند.

تفاوت های ظریف در گریه نوزادان می تواند سرنخ های مهمی در خصوص رشد و نمو و شرایط آینده عصبی کودک از جمله ضعف یادگیری زبان ارائه کند.

معمولی‌ترین تفسیر از گریه نوزادان، حالت گرسنگی یا خستگی کودک است، اما محققان قصد دارند با تجزیه و تحلیل دقیق گریه و رمزگشایی از انواع مختلف آن، امکان تشخیص نوع درد و آغاز به موقع درمان نوزادان را فراهم کنند.

محققان دانشگاه براون و بیمارستان زنان و نوزادان در پراویدنس (ایالت رودآیلند آمریکا) برنامه رایانه‌ای را برای آنالیز گریه نوزادان توسعه داده و امیدوارند که پژوهشگران بین المللی با کمک این برنامه بتوانند الگوهای گریه نوزادان که با گوش انسان قابل شناسایی نیستند را تجزیه و تحلیل کنند.

این برنامه رایانه ای گریه نوزادان را به فریم های ۱۲.۵ میلی ثانیه ای تقسیم کرده و زیر و بمی، درجه صدا و سایر پارامترهای مهم را اندازه گیری می‌کند.

در مجموع ۸۰ پارامتر مختلف با کمک این برنامه بررسی و شرایط تهدیدکننده سلامت نوزادان تازه متولد شده ارزیابی می شوند.

گریه توسط اعصاب جمجمه ای کنترل می شود که می تواند به درک بهتر عملکرد مغز کمک کند؛ محققان دریافته اند که سیستم عصبی نوزاد و گریه می‌توانند تحت تأثیر سوء مصرف الکل در زمان بارداری، آسیب‌های هنگام تولد و حتی تشخیص‌های اوتیسم قرار بگیرد.

محققان هنوز به مرحله درک ویژگی‌های گریه و تشخیص بیماری‌های خاص با توجه به نوع گریه دست پیدا نکرده اند، اما این دستاورد هدف نهایی مطالعه محسوب می‌شود.