محققان آمریکایی حسگر سنجش رطوبت جدیدی را طراحی کرده‌اند که ۱۰۰ برابر حساس تر از حسگرهای بزرگ و گران‌قیمت موجود است.

اندازه گیری سطح رطوبت در برخی شرایط از جمله در زمان مخلوط کردن سیمان بسیار ضروری است و حسگرهای سنجش آب موجود اغلب بسیار بزرگ و گران قیمت هستند.

محققان دانشگاه کرنل نسل جدیدی از تراشه سیلیکونی سنجش آب را توسعه داده‌اند که علاوه بر اندازه بسیار کوچک و وزن سبک، ۱۰۰ برابر حساس تر از حسگرهای موجود بوده و در صورت تولید انبوه هزینه تولید به پنج دلار کاهش پیدا می کند.

این دستگاه که آزمایشگاه روی یک تراشه (lab on a chip) نام دارد، تراشه ای شامل حفره کوچکی پر از آب است.

زمانیکه حسگر درون خاک، ساقه گیاه یا ماتریس سیمان قرار داده می شود، رطوبت از حفره تراشه با رطوبت در محیط از طریق یک غشای نانو متخلخل مبادله می شود؛ تراشه هر گونه تغییر در فشار داخل حفره که نتیجه ورود یا خروج آب است را اندازه گیری می کند.

برای ارسال داده های جمع آوری شده، تراشه باید به یک کارت وای فای، ثبت کننده داده ها یا دستگاه دیگری برای انتقال و ضبط اطلاعات متصل شود.

این تراشه تا چند سال کارآیی دارد، اما دمای زیر صفر باعث خرابی و شکستن آن می شود.