دانشمندان دانشگاه کالیفرنیای شمالی می گویند مدار مغزی را شناسایی کرده اند که غذا خوردن بیش از اندازه را هدف قرار می دهد.

به گزارش خبرگزاری مهر، "گرت استابر" مجری ارشد این تحقیقات می گوید: این مطالعه تاکید می کند که چاقی و دیگر اختلالات در خوردن، ریشه عصب شناختی دارد. با تحقیقات بیشتر در خواهیم یافت چگونه فعالیت سلول ها را در یک منطقه خاص مغز تنظیم کرده و درمانهایی برای آن ارائه کنیم.

دانشمندان در دهه ۱۹۵۰ به طور الکتریکی منطقه از مغز موسوم به هیپوتالاموس جانبی را تحریک کردند. اکنون استابر می خواست بر روی یک نوع سلول به نام نورون BNST تمرکز کند. این سلول های BNST بیرون زدگی آمیگدال - بخشی از مغز مرتبط با احساس- هستند.

سلول های BNST همچنین پلی را بین آمیگدال و هیپوتالاموس جانبی شکل می دهد. هیپوتالاموس جانبی منطقه ای از مغز است که عملکردهای اولیه مانند خوردن، رفتارهای جنسی و خشونت آمیز را مشتق می کند.

نورون های BNST یک بدنه سلولی و یک رشته طولانی از سیناپس های شاخه ای دارند که سیگنال های الکتریکی را به هیپوتالاموس جانبی انتقال می دهد.

تیم تحقیقاتی دکتر استابر این سیناپس ها را با استفاده از یک شیوه اوپتوژنتیک تحریک کرد؛ فرایندی که به وی امکان داد سلول های BNST را به سادگی با نور درخشان بر روی سیناپس های آنها تحریک کند.

معمولا سلول های مغز به نور واکنش نشان نمی دهند از این رو محققان برای این کار از پروتئین های دست ورزی شده جلبک که به نور حساس هستند استفاده کردند و از سوی دیگر از ویروس های دست ورزی شده برای انتقال آنها به مغز موش ها بهره مند شدند.

استابر، کابل های فیبر نوری را در مغز این موش ها کاشت و این کار به محققان امکان داد تا نور را از طریق این کابل ها و درون سیناپس های BNST درخشان سازند.

به محض آنکه نور به سیناپس های BNST می رسد موش ها شروع می کنند به خوردن حریصانه حتی وقتی که کاملا سیر هستند. علاوه بر این، این موش تمایل بسیار زیادی برای خوردن غذاهای بسیار چرب از خود نشان دادند.

نتایح این تحقیقات درنشریه ساینس منتشر شده است.