تست پرواز نسل جدید بالگرد بدون سرنشین نیروی هوایی آمریکا با قابلیت استفاده در مأموریت های شناسایی و جاسوسی مورد آزمایش قرار گرفت.

نسل جدید بالگرد ظاهری کاملا شبیه بالگردهای سرنشین دار معمولی دارد، اما این پرنده در اصل یک پهپاد بسیار پیشرفته محسوب می‌شود.

بالگرد بدون سرنشین MQ-۸C Fire Scout نمونه پیشرفته تری از نسخه قبلی پهپاد MQ-۸B است که یک هواپیمای نظامی- جاسوسی مجهز به دوربین، رادار و حسگرهای پیشرفته بوده و برای نظارت بر تحرکات نظامی در مناطق جنگی کاربرد دارد.

طراحی بدنه بزرگتر و افزودن مخزن سوخت اضافی، امکان پرواز ۱۲ ساعته و حمل یک هزار و ۱۸۰ کیلوگرم محموله توسط بالگرد- پهپاد MQ-۸C را امکانپذیر می‌کند.

نخستین پروازهای آزمایشی این بالگرد بدون سرنشین اواخر ماه اکتبر در دو مرحله و بمدت هفت و ۹ دقیقه در پایگاه نیروی هوایی کالیفرنیا انجام شد.

بر اساس اعلام مقامات نیروی هوایی آمریکا، بالگرد MQ-۸C تا سال ۲۰۱۶ میلادی وارد مأموریت های عملیاتی خواهد شد.