یک کشتی با طولی بیش از ارتفاع ساختمان امپایر استیت امریکا، در کره جنوبی به آب انداخته شد.

این سامانه دریایی دارای طول ۴۸۸ متر و عرض ۷۴ متر بوده و به تجهیزات «گاز طبیعی مایع شناور Prelude» (متعلق به شرکت Shell) تعلق دارد.

این سیستم در صورت تکمیل، بزرگ‌ترین شناور جهان خواهد بود که در آب انداخته می‌شود.

هدف از ارائه این فناوری تولید گاز طبیعی، پردازش این گاز، تبدیل آن به گاز طبیعی مایع و در نهایت انتقال مستقیم آن به کشتی‌های حمل‌ونقل‌ است و تمامی این مراحل در دریا صورت می‌گیرند.

انتظار می‌رود تجهیز مزبور حدود ۳.۹ میلیون تن گاز طبیعی مایع را در سال تولید کند.

ظرفیت ذخیره‌سازی کلی این سیستم بیش از ۴۳۰ میلیون لیتر یا معادل ۱۷۵ استخر شنای المپیک گزارش شده است.

سامانه مزبور به مدت ۲۵ سال در یک بستر دریایی دورافتاده واقع در ۴۷۵ کیلومتری شمال شرق بروم در غرب استرالیا عمل خواهد کرد.

فصل توفانی این ناحیه از ماه نوامبر تا آوریل است، اما این کشتی طوری طراحی شده که تمامی سال و در تمامی شرایط آب و هوایی در این مکان خواهد بود.

این تجهیزات همچنین طوری طراحی شده که توفان‌های شدید را تحمل کند و توسط یکی از بزرگ‌ترین سیستم‌های پهلوگیری جهان در مکان مطلوب جای‌گیری خواهد کرد.

سیستم پهلوگیری به این فناوری امکان چرخش کند در باد را با هدف جذب تاثیر آب و هوای قوی‌ و ماندن در میدان نفتی فراهم می‌کند.

همچنین دو عدد از سه پیشرانه واقع در پشت آن قادر به عملکرد همزمان برای بیرون‌کشیدن آن از باد و امکان کشیده‌شدن توسط حامل‌های LNG برای بارگیری را می‌دهد.

انتظار می‌رود این هیولای شناور در صورت اتمام، برای تولید گاز طبیعی تا سال ۲۰۱۷ به کار رود. با این حال، «برو استینسون» مدیر کل برنامه‌های گاز و نوآوری Shell گفت که سامانه بزرگ‌تری در آینده عرضه می‌شود.