مطالعات مختلف نشان می‌دهد،زنان بیشتر از مردان به پوكی استخوان و شكستگی مبتلا می‌شوند و بطور كلی خانمها در هر سنی ‪ ۴‬تا‪ ۵‬برابر مردان دچار شكستگی استخوان می‌شوند.به نوشته جدیدترین بروشور مركز تحقیقات غدد و متابولیسم دانشگاه تهران ،در زنان از هر ‪ ۳‬نفر یك نفر و در مردان از هر ‪ ۸‬نفر یك نفر به پوكی استخوان مبتلا می‌شوند.علت اینكه زنان بیشتردچار شكستگی استخوان می‌شوند، كوچك و ظریف بودن استخوان زنان در مقایسه با مردان است و علاوه بر این، تراكم استخوان مردان در مقایسه با زنان بیشتر است و به همین دلیل پوكی استخوان در مردان كمتر بروز پیدا می‌كند.یكی از دلایلی كه باعث می‌شود مردان به پوكی استخوان مبتلا شوند كمبود هورمون مردانه یا تستوسترون است و سایر عوامل آن هنوز ناشناخته است.هر چقدر یائسگی در سنین پایین تر شروع شود خطر ابتلا به پوكی استخوان زیادتر است .یائسگی معمولا حوالی ‪ ۵۰‬سالگی رخ می‌دهد كه با بروز یائسگی میزان هورمون استروژن هم تخمدان كاهش می‌یابد.هورمون استروژن نقش مهمی در استحكام استخوانها دارد و با كمبود این هورمون تخریب بافت استخوانی هم افزایش می‌یابد.علاوه بر این ورزشهای سنگین كه باعث قطع عادت ماهیانه بیش از ‪ ۶‬ماه می‌شود ،كاهش توده استخوانی را به همراه خواهد داشت.زنانی كه یائسگی زودرس دارند (قبل از سن ‪ ۴۵‬سالگی) و آنهایی كه تخمدانهایشان را با جراحی برداشته‌اند بیشتر در معرض ابتلا به پوكی استخوان می‌باشند.وراثت از عواملی است كه در استحكام و سرعت از دست دادن توده استخوان اثر دارد.چنانچه در خانواده‌ای یكی از اعضای آن مبتلا به پوكی استخوان باشد احتمال ابتلای فرد به این عارضه ‪ ۲‬برابر سایر افراد است.همچنین زنان آسیایی كه پوست و مویی روشن دارند بیشتر در معرض ابتلا به پوكی استخوان قرار دارند.بررسی‌های مختلف نشان می‌دهد زنان بسیار لاغر كه استخوان بندی ظریفی دارند بخاطر وجود توده استخوانی كمتر،بیشتر از خانمهای چاق یا افرادی كه اسكلت بندی درشتی دارند مستعد پوكی استخوان می‌باشند.كلسیم باعث قوی شدن استخوان‌ها می‌شود. كمبود ذخیره كلسیم در بدن می تواند به علت كاهش كلسیم در بافتهای بدن در زمان كودكی با بزرگسالی باشد در اینصورت بدن سلول‌های استخوانی را تخریب می‌كند تا كلسیم مورد نیاز خود را بدست آورد.بطور كلی عواملی همچون سن،جنس،یائسگی،وراثت،نژاد ،لاغری زیاد،بیماری های مزمن هورمونی و متابولیكی،استفاده‌طولانی مدت از داروهای حاوی كورتون (استفاده بیش از ‪ ۳‬ماه)،بی تحركی طولانی مدت،اختلال تغذیه‌ای ،سیگار كشیدن و مصرف الكل در بروز پوكی استخوان موثر هستند.تغذیه مناسب نقش مهمی در قدرت و سلامت استخوانها دارد.كلسیم باعث سختی و استحكام استخوانها می‌شود به همین علت باید از غذاهایی كه سرشار از كلسیم هستند زیاد استفاده كرد.شیر، یكی از منابع غنی كلسیم است .نوجوانان و بزرگسالان تا ‪ ۲۴‬سال و زنان شیرده باید روزانه ‪ ۳‬تا‪ ۴‬لیوان شیر در روز مصرف كنند و در صورت عدم تحمل شیر،ماست و پنیر و كشك جایگزین‌های خوبی هستند.افرادی هم كه نمی‌توانند مواد حاوی كلسیم استفاده كنند یا غذاهای كلسیم دار به مقدار كافی نمی‌خورند باید از قرص‌های كلسیم استفاده كنند.