بنا به اعلام پایگاه اینترنتی دویچه وله، آمارهای سازمان جهانی بهداشت حاكی از آن است كه یك چهارم جمعیت دنیا از بیماری كم خونی رنج می برند. البته كم شدن خون باعث بیماری كم خونی نمی شود بلكه به زبان ساده می توان گفت كیفیت خون كاهش می یابد و به عبارتی خون نمی تواند وظایف خود را به خوبی انجام دهد. در بیماران مبتلا به كم خونی تعداد گلبولهای قرمز كه وظیفه حمل و نقل اكسیژن و دی اكسید كربن را دارند، كاهش پیدا می كند.