تا پایان سال ۲۰۰۵ مرگ و میر، بر اثر بیماری های مزمن بیش از دو برابر مرگ و میر بر اثر بیماری های عفونی، زایمان و سو تغذیه خواهد بود. تا پایان امسال از ۵۸ میلیون نفری كه بر اثر بیماری جان خود را از دست داده اند، ۳۵ میلیون نفر بر اثر بیماری های مزمن مردند.برخلاف عقیده عموم، در كشورهای فقیر، ۸۰ درصد مرگ و میر بر اثر بیماری های مزمن مانند بیماری های قلبی، دیابت و سرطان است. سازمان بهداشت جهانی (WHO) گزارش داد كه سیگار و چاقی دو عامل مهم در افزایش این بیماری ها می باشند. این بیماری ها مختص كشور های ثروتمند نیستند و اگر اكنون پیشگیری را آغاز كنیم، تا سال ۲۰۱۵ جان ۳۶ میلیون نفر حفظ خواهد شد. در حالی كه توجه دنیا به مبارزه با بیماری های عفونی مانند AIDS، مالاریا و سل متمركز شده، از خطر بیماری های مزمن غافل مانده است. موج عظیم این بیماری های قابل پیشگیری، افرادی را كه از خود در مقابل آن ها محافظت نمی كنند، احاطه می كند و همین باعث می شود سودی كه در اثر كاهش بیماری های عفونی به دست آمده از بین برود. یكی از اعضای این سازمان گفت: اكثر متخصصان با بیماری های عفونی دست و پنجه نرم می كنند، اما خطر افزایش بیماری های مزمن، كشور های در حال پیشرفت را تهدید می كند. بنابراین نمی توان ابتدا مشكل بیماری های عفونی را حل كرد و بعد به دنبال مبارزه با بیماری های مزمن بود. اگر این پیشگیری ۱۰سال به تاخیر بیفتد مشكل بسیار گسترده تر و هزینه مقابله با آن بیشتر خواهد بود. آمار نشان می دهد در سال ۲۰۰۵، AIDS جان ۸/۲ میلیون نفر را گرفت در حالی كه ۵/۱۷ میلیون نفر بر اثر بیماری های قلبی و عروقی مردند. سازمان بهداشت جهانی پیش بینی می كند اگر میزان مرگ و میر بر اثر بیماری های مزمن سالانه ۲درصد كاهش یابد، تا سال ۲۰۱۵ جان ۳۶ میلیون نفر حفظ خواهد شد. كاهش نمك و چربی در رژیم غذایی و بالا بردن مالیات بر توتون، از راه های مبارزه با عوامل این بیماری هاست. طی گزارشی كه WHO در سپتامبر ۲۰۰۵ منتشر كرد، ۱ میلیارد نفر در جهان اضافه وزن دارند. اما تغییر رژیم غذایی مردم به ویژه در كشور های فقیر آسان نخواهد بود. مثلا در مقایسه با ۳۰ سال گذشته روغن نباتی بسیار ارزان تولید می شود و مردم در این كشورها بر حسب شرایط مجبور هستند غذاهای یارانه ای ارزان با چربی بالا مصرف كنند. طبق آماری كه اخیرا توسط سازمان بهداشت جهانی ارائه شده در سال ۲۰۰۴، ۹/۴ میلیون نفر بر اثر مصرف سیگار و ۱/۷ میلیون نفر بر اثر افزایش فشار خون مردند. در حالی كه طی ۱۰سال گذشته مرگ بر اثر بیماری های عفونی ، ۳درصد كاهش یافته است و این نشان می دهد كه تا سال ۲۰۱۵ دو سوم از مرگ و میر ها در سراسر جهان یعنی ۴۱ میلیون از ۶۴ میلیون نفر براثر بیماری های مزمن خواهد بود.