تحقیقات جدید نشان می‌دهد با پایین آوردن درجه حرارت بدن در نوزادانی كه دچار هیپوكسی (كمبود اكسیژن ) شده‌اند می‌توان از آسیب‌های مغزی و مرگ به دنبال آن پیشگیری كرد. ،healthscout.com‬محرومیت از اكسیژن در نوزادان پدیده شایعی نیست. با كاهش اكسیژن رسیده به نوزاد نوعی آسیب مشابه سكته مغزی بزرگسالان به مغز وارد می‌شود.این آسیب هیپوكسیك ایسكمیك آنسفالوپاتی نام دارد. از هر هزار تولد زنده در كشور آمریكا ‪ ۱/۵‬تا ‪ ۲‬نوزاد به این آسیب دچار می‌شوند. خطر مرگ به دنبال آنسفالوپاتی با شدت متوسط ‪ ۱۰‬درصد و احتمال ناتوانی ‪ ۳۰‬درصد گزارش شده است.از آنجا كه علت این نوع آسیب مغزی به دنبال كمبود اكسیژن هنوز به دقت معلوم نیست نمی‌توان به مبتلایان این اختلال كمك زیادی كرد.بر اساس مطالعه‌ای كه به تازگی انجام شده است با پایین آوردن دمای بدن می توان تا ‪ ۱۳‬درصد خطر مرگ را در این نوزادان كاهش داد. پایین آوردن دمای بدن در ‪ ۱۱‬درصد از این نوزادان مانع از ابتلا به فلج مغزی شد.به گفته دكتر سیتا شانكاران از دانشكده پزشكی وابسته به دانشگاه ایالتی واین در آمریكا پیش آگهی نوزادان مبتلا به هیپوكسیك ایسكمیك آنسفالوپاتی با شدت متوسط و شدید اصلا خوب نیست. میزان مرگ و میر و تعداد مبتلایان به فلج به دنبال این آسیب بسیار زیاد است.با وجود اینكه روش‌های مراقبت از كودكان مبتلا به این آسیب مغزی بهبود یافته است ولی هیچ درمان موثری برای كاهش خطر آسیب‌های ناشی از محرومیت اكسیژن در نوزادان وجود ندارد.در این مطالعه درمان با روش كاهش دمای بدن در ‪ ۲۰۸‬نوزاد با درجات متوسط تا شدید آنسفالوپاتی مغزی به دنبال محرومیت از اكسیژن بررسی شد.همه این نوزادان كمتر از ‪ ۶‬ساعت سن داشتند.این نوزادان به طور تصادفی به دو گروه كنترل و درمان تقسیم شدند.در گروه درمان دمای بدن نوزادان برای ‪ ۷۲‬ساعت تا ‪ ۳۴‬درجه سانتی گراد پایین آورده شد.با كاهش درجه حرارت ضربان قلب و فشار خون و تغییرات پوستی نوزادان به طور مرتب كنترل می‌شد.‪ ۱۸‬تا ‪ ۲۲‬ماه بعد این نوزادان دوباره بررسی شدند. ‪ ۲۴‬درصد از نوزادانی كه با روش كاهش درجه حرارت درمان شده بودند و ‪ ۳۷‬درصد از نوزادان گروه كنترل طی این مدت جان خود را از دست دادند.درصد شیوع فلج مغزی ، عمده‌ترین عارضه ناشی از هیپوكسیك ایسكمیك آنسفالوپاتی ، نابینایی و اختلال شنوایی در گروه درمان به ترتیب ‪ ۷ ،۱۹‬و ‪ ۴‬درصد و در گروه كنترل به ترتیب ‪ ۱۴ ، ۳۰‬و ‪ ۶‬درصد بود. با كاهش دمای بدن تا مرز ‪ ۳۴‬درجه هیچ عارضه جانبی گزارش نشد.با كاهش دمای بدن می‌توان روند بسیاری از فرآیندهایی كه به آسیب مغزی منتهی می‌شود مانند سوخت و ساز انرژی و مرگ سلولی را كند كرد.اگرچه نتایج این مطالعه بسیار امیدواركننده و فریبنده است ولی نیازمند مطالعات بیشتر است. كنترل علایم حیاتی نوزادان درمان شده با كاهش دما یا هیپوترمی دراین مطالعه بسیار دقیق صورت گرفته بود تا از عوارض ناشی از سرد كردن بدن مانند اختلال در ضربان قلب ، افزایش فشار شریان ریوی، و آسیب‌های پوستی پرهیز شود. انجام این اقدامات پیچیده در بیمارستان‌های معمولی ممكن نیست. محققان به زودی راهنمایی‌هایی برای درمان این بیماری منتشر خواهند كرد.