بیماری آنفلوانزای مرغی یك بیماری ویروسی است كه از ویروس H۵N۱ ناشی می‌‏شود, این ویروس بر روی انسان‌‏ها بی‌‏تاثیر است؛ اما موجب می‌‏شود پرندگان خانگی از جمله مرغ, شترمرغ و اردك به بیماری آنفلوانزای مرغی مبتلا شوند.موارد زیادی نیز از ابتلای انسان به این بیماری گزارش شده كه در همگی آنها ارتباط مستقیم انسان با طیور مبتلا ایجاد شده است.كوفی‌‏عنان، دبیركل سازمان ملل در كنفرانسی، پیرامون همین موضوع در نیویورك برگزار شد, اعلام كرد: از آنجا كه در اكثر كشورهای آفریقایی و اروپایی مردم در ارتباط مستقیم با پرندگان خانگی قرار دارند, به منظور ممانعت از شیوع هر چه بیشتر این بیماری ‏باید اقداماتی بنیادین به منظور تغییر شیوه زندگی مردمان آسیایی و آفریقایی صورت گیرد.تاكنون هیچ موردی از سرایت این ویروس از انسان به انسانی دیگر دیده نشده، اما متخصصان معتقدند از آنجا كه انواع مختلف ویروس آنفلوانزا، قابلیت جهش یافتن دارند, انتظار آن می‌‏رود كه ویروس H۵N۱ نیز به گونه‌‏ای جهش یابد كه در میان انسان‌‏ها همه‌‏گیر شود.از نشانه‌‏های اولیه این بیماری در انسان، تب, سرفه, گلودرد, درد شدید عضلات, عفونت‌‏های چشمی, ذات‌‏الریه و دیگر بیماری‌‏های تنفسی است.به گفته سازمان بهداشت جهانی (WTO)، در حال حاضر هیچ نوع واكسنی برای پیشگیری از ابتلا به این بیماری كشف نشده؛ اما تلاش‌‏ها برای دست‌‏یابی به این واكسن همچنان ادامه دارد.گفتنی است؛ تنها داروی ضدویروس تایید شده از جانب WTO داروی TAMIFLU ساخت شركت داروسازی ROCHE واقع در كشور سوئیس است كه این دارو به هیچ وجه خاصیت درمانی ندارد؛ اما می‌‏تواند از انتشار ویروس H۵N۱ ممانعت به عمل آورد.بنا به گزارش سازمان بهداشت جهانی, ویروس H۵N۱ نخستین بار در سال ۱۹۹۷ در میان پرندگان هنك‌‏كنگی شیوع پیدا كرد كه طی آن چندین هزار پرنده و ۱۸ انسان به بیماری آنفلوانزای مرغی مبتلا شدند.پس از آن نیز در اواخر سال ۲۰۰۳ این بیماری مجدداً در میان ۸ كشور آسیایی از جمله كامبوج, چین, اندونزی, ژاپن, لائوس, كره جنوبی, تایلند و ویتنام شیوع پیدا كرد.بنا به گزارش WTO، از سال ۲۰۰۳ تاكنون این ویروس موجب مرگ ۱۰۰ میلیون پرنده و ۶۳ نفر در آسیا شده كه از این تعداد ۴۱ نفر متعلق به كشور ویتنام بوده‌‏اند.گزارشات حاكی است؛ تاكنون هیچ نمونه‌‏ای از ابتلا به این بیماری در خاورمیانه دیده نشده، اما "كن ارهارت"، مدیركل سازمان تحقیقات بهداشتی قاهره، اعلام كرد: از آنجا كه نمونه‌‏هایی از ابتلا به این ویروس در میان طیور كشورهای حاشیه خاورمیانه همچون تركیه و روسیه دیده شده است, با توجه به نزدیك شدن فصل مهاجرت پرندگان شیوع این ویروس در میان كشورهای خاورمیانه امری اجتناب‌‏ناپذیر خواهد بود.محققان معتقدند؛ مهاجرت پرندگان این ویروس را به اروپا, آفریقا و آمریكا نیز منتقل خواهد كرد.گفتنی است؛ سخنگوی سازمان ملل، بیان كرد: چنانچه این ویروس به نوعی جهش یابد كه از انسان به انسان سرایت كند، در حالت نه چندان شدید و با نرخ سرایت ۲۰ درصد، سه میلیون نفر كشته در آسیا بر جای خواهد گذاشت.بانك توسعه آسیایی؛ ADB نیز اعلام كرد: چنانچه اقدامات لازم برای ممانعت از شیوع این بیماری صورت نگیرد, ابتلای ۲۰ درصد از جمعیت كل آسیا به این بیماری و مرگ ۵/۰ درصد از مبتلایان، بی‌‏شك آسیا را با ركود اقتصادی مواجه خواهد كرد.