سديم، پتاسيم و کلر جزو مواد معدنى بوده و الکتروليت ناميده مى‌شوند. اين عناصر در بدن به‌صورت ذرات حاوى بار الکتريکى يا يون قرار دارند. قسمت اعظم سديم و کلر در مايع خارج سلولى و پلاسماى خون وجود دارند. با توجه به نقش اساسى آنها در ايجاد اختلاف الکتريکى بين دو سوى غشاء سلولي، اين يون‌ها در تبادل مواد غذائى و دفع مواد زائد از سلول بسيار حياتى هستند. پتاسيم يون اصلى فضاى داخل سلول است.


به‌علاوه، بار الکتريکى مزبور سبب تسهيل انتقال پيام‌هاى عصبي، تحريک عمل فيبرهاى عضلانى و فعاليت طبيعى سيستم غددى مى‌شود. همچنين حفظ نفوذپذيرى غشاء پلاسمائى و نيز تنظيم خواص اسيدى - بازى مايعات داخل بدن و خصوصاً با کمک اين يون‌ها صورت مى‌پذيرد.