تشکیل دانه برف هنگامی شروع می شود که بخار آب بر روی دانه های ذره بینی غبار متراکم می شود

ساختمان منحصر به فرد یک دانه بزرگ برف ناشی از واکنش های شیمیایی و درجه حرارت دائما در حال تغییر است.

دانه برف پیش از آن که به پایین حرکت کند، به سوی بالا حرکت می کند:

۱) در حالی که قطره آب به سوی بالا حرکت می کند، به صورت یک منشور شش وجهی منجمد می شود.

۲) به علت آنکه یخ در نزدیک لبه ها سریع ترین رشد را دارد، حفره هایی درون آن تشکیل می شود.

۳) رشد سریع تر در گوشه های بلور باعث می شود که آن به صورتی شش شاخه بزرگ شود.

۴) با ادامه صعود بلور برف، هوا سردتر می شود و در منهای ۱۲ درجه سانتی گراد شاخه ها پهن هستند.

۵) در منهای ۱۳ درجه سانتی گراد رشد شاخه های بلوری باریک تر می شود.

۶) در منهای ۱۴ درجه سانتی گراد شاخه های جانبی هم روی بلور برف شروع به رشد یافتن می کنند. بلورها به یکدیگر می چسبند و دانه های برف را تشکیل می دهند.

هنگامی که این دانه به اندازه کافی سنگین شد تا بر نیروی هوای در حال صعود غلبه کند، به پایین می افتد.

۷) هنگامی که دانه برف سقوط می کند، هوای گرمتر باعث می شود که شاخه های جانبی بیشتری با نوک های طویل تر و باریک تر روی آن تشکیل شود.