بی شك می دانستید كه هویج برای تقویت بینایی مفید است اما تاكنون شنیده بودید برطرف كردن عفونت های روده ای، نفخ معده و هموروئید نیز از جمله خواص بی شمار هویج هستند؟

هویج نه تنها در تقویت بینایی و به خصوص دید در تاریكی موثر است بلكه تاثیر بسزایی نیز بر دستگاه گوارش دارد به طوری كه از آن به عنوان «دوست روده» یاد می شود. نام لاتین هویج Daucus برگرفته از كلمه یونانی «daio» به معنای «سوزاندن» است و به تاثیر شگرف هویج بر سوخت و ساز بدن اشاره دارد. هویج اثر فوق العاده ای در تصفیه كبد دارد و می تواند ناراحتی های پوستی ناشی از مشكلات كبدی را برطرف كند. در سال ۱۹۶۰ دانشمندان ماده ای به نام داكارین را از هویج استخراج كردند كه موجب اتساع عروق خونی شده و در نتیجه مانع از بروز انواع بیماری های قلبی می شود. خوردن هویج از سخت شدن جدار سرخرگ ها جلوگیری كرده و موجب افزایش هموگلوبین و گلبول های قرمز خون می شود.

هویج یك ماده غذایی فوق العاده برای احیای انرژی و مواد از دست رفته بدن است كه كمبود بسیاری از مواد مورد نیاز بدن را جبران می كند. این سبزی فوق العاده غنی از ویتامین های A، B وC و بتاكاروتن بوده و همچنین حاوی مواد معدنی متعددی از قبیل آهن، كلسیم، پتاسیم و سدیم است. یكی دیگر از خواص قابل توجه هویج نیز ممانعت آن از بروز پوسیدگی در دندان ها است.

چنان كه ذكر شد هویج برای تنظیم عملكرد روده ها بسیار مفید است و ضمن تحریك اشتها می تواند در درمان نفخ، عفونت های غیرپیشرفته روده ای، زخم های دستگاه گوارش و هموروئید موثر باشد.

نوشیدن یك لیوان آب هویج به مدت چند روز پیاپی درمانی موثر برای تصفیه كبد است اگرچه زیاده روی در مصرف آب هویج خود می تواند اثر معكوس داشته و موجب فشار بیش از حد به كبد و بروز زردی در پوست و چشم ها شود. مصرف هویج مانع از ایجاد سنگ كلیه می شود و درد های ناشی از آرتروز و نقرس را بهبود می بخشد ضمن آنكه مواد خلط آور موجود در آن موجب دفع ترشحات از حلق و برنش ها شده و تاثیر ضدعفونی كننده آن به بهبود عفونت در این موضع ها كمك می كند.خوردن ۲ تا ۳ عدد هویج در روز می تواند كلسترول مضر موجود در خون را تا میزان ۱۰ درصد كاهش دهد. همچنین این سبزی حاوی ماده ای به نام بتاكاروتن است كه نقش آن در جلوگیری از ابتلا به سرطان به اثبات رسیده و مواد آ نتی اكسیدان موجود در هویج ضمن تاثیر ضدسرطان نقش بسزایی در حفظ جوانی و به تعویق انداختن روند پیری دارند.

قدیمی ترین اطلاعات به دست آمده درباره هویج مربوط به نوشته های باقی مانده از یونان باستان و متعلق به ۲۵۰۰ سال پیش است. یونانی ها از ۴۳۰ سال پیش از میلاد مسیح از هویج برای مصارف درمانی استفاده می كردند. از هویج برای درمان بیمار ی های سل، برونشیت و ذات الریه سود می بردند و جوشانده دانه هویج را برای درمان اسهال خونی تجویز می كردند.یك نسخه سنتی روسی مصرف روزانه مخلوطی از آب هویج تازه، عسل و كمی آب را برای درمان سرماخوردگی، سرفه و مشكلات تنفسی فصل زمستان توصیه می كند.

از هویج خام رنده شده می توان به عنوان ضمادی برای تسریع در بهبود زخم ها و سوختگی های سطحی، دمل ها و گل مژه بهره گرفت. آب هویج پخته نیز در درمان سرما زدگی و ترك پوست ناشی از آن و همچنین انواع اگزما مفید است.

هویج تنها سبزی است كه پخته آن خاصیتی بیشتر از نوع خامش دارد. هویج پخته شده آنتی اكسیدان های بیشتری از هویج خام دارد. پختن هویج همراه با مقدار كمی روغن میزان آنتی اكسیدان های موجود در آن به نام بتاكاروتن و اسید فنولیك را افزایش می دهد در حین فرآیند پخت دیواره سلول های گیاهی بافت هویج شكسته شده در نتیجه جذب آنتی اكسید موجود و سایر مواد شیمیایی مفید آن افزایش می یابد. با اضافه كردن كمی روغن به هویج پخته مواد محلول در چربی آن راحت تر جذب می شود. خوشبختانه این سبزی مفید به وفور و با قیمت مناسب در كشور ما یافت می شود بنابراین از خواص معجزه آسای آن غافل نشوید و مصرف هویج را در برنامه غذایی خود بگنجانید و البته این را به خاطر داشته باشید نگهداری درست مواد غذایی در محتوای آنها بسیار اهمیت دارد. مثلاً مواد غذایی كه پس از برداشت به سرعت فرآوری و فریز شوند محتوی مواد مغزی بیشتری هستند نسبت به موادی كه روزها یا شاید هفته ها طول می كشد تا به دست مصرف كننده برسد.