برای این‌که جنین خوب رشد کند، سه عامل باید وجود داشته باشد: جنین، مادر و جفت. به بیان دیگر جفت مادر باید طبیعی و با جریان خون طبیعی باشد. به بیان دیگر جفت باید کاملا سالم باشد تا بتواند خون را به جنین برساند، همچنین جفت باید با توجه به تغذیه‌ای که می‌شود، خوب رشد کند.

اشکال در هر یک از این سه عامل، باعث رشد ناقص جنین و به دنیا آمدن جنین با وزن‌ کم می‌شود. پس تصور ما نباید این باشد که اگر جنین رشد نکند، فقط با غذاخوردن درست می‌شود، بلکه هر یک از این سه عاملی که گفته شد، عامل عدم رشد کافی جنین است.

موارد دیگری نیز می‌تواند به رشد کم جنین در داخل رحم منجر شوند؛ فشارخون بالا در مادر سبب نرسیدن خون کافی به جنین می‌شود یا گاهی اشکال در سایز جفت وجود دارد.

ناهنجاری‌های کروموزومی‌ نیز باعث عدم رشد کافی جنین می‌شود. گاهی ممکن است بچه زودتر از رحم خارج شود، چون محیط رحم برای آن نامساعد است.

پس تصور این‌که جنین هر چه بیشتر در محیط رحم باشد بهتراست، درست نیست و با تشخیص پزشک اقدام برای خروج نوزاد از رحم مادر صورت می‌گیرد.