کشور ما ایران با توجه به وسعت زیاد و موقعیت جغرافیایی مطلوب یعنی قرار گرفتن بین کوهستان‌های غرب، دشت‌های وسیع آسیا در شرق، اختلاف ارتفاع فراوان و همچنین وجود دمای متفاوت در مکان‌های مختلف، دارای زیستگاه‌های مختلف حیات‌وحش است، به طوری که به خاطر تنوع در اقلیم آب و هوایی، زیستگاه‌های متنوعی در سراسر کشور به چشم می‌خورد و این تنوع موجب به وجود آمدن گونه‌های متفاوت گیاهی و جانوری شده است، بنابراین جای تعجب نیست که در ایران تعداد پرندگان بیش از کل قاره اروپاست. در حال حاضر ۵۱۷گونه پرنده، ۱۶۰نوع پستاندار، ۹۶ گونه خزنده و ۲۲ گونه زیست در کشور وجود دارد.

البته این آمار مربوط به انواع جانورانی است که تاکنون شناسایی شده و بعید نیست که درچند سال آینده به این تعداد اضافه شود، اگرچه آمار دقیق و قابل ارائه‌ای در زمینه تعداد انواع گیاهان در کشور وجود ندارد، اما تعداد گونه‌های گیاهان بین ۸ تا ۱۲ هزار تخمین زده می‌شود، با این وجود عده‌ای، تعدادگونه‌های گیاهی را فراتر از این آمارها می‌دانند.

با این توصیف، ایران به عنوان بهشتی برای گیاهان و جانوران محسوب می‌شود، چرا که از دیرباز، دسته‌های گیاهان و جانوران از سمت شرق به سوی ایران کوچ کرده‌اند، تعدادی از آنها به طرف غرب حرکت کرده و به اروپا رسیده‌اند، گونه‌هایی به جنوب رفته و در آفریقا ساکن شده‌اند و در نهایت تعدادی نیز در کشور باقی ماندند. به گفته برخی از دیرینه‌شناسان، کشتی حضرت نوح (ع) که انواع گیاهان و جانوران را در عرشه خود داشت، مدت زیادی در ایران سرگردان بود و در این حین بخشی از بار گرانبهای خود را در نقاطی از کشور تخلیه کرد، اما این که ما با این سفره گسترده چه کرده و اکنون درچه موقعیتی قرار گرفته‌ایم، مباحثی است که در مقالات بعدی به آنها می‌پردازیم.

صاحبنظر محیط زیست و مدرس دانشگاه