بیماری اسهال معمولا به طور ناگهانی شروع می شود و امکان دارد چند روزی ادامه داشته باشد.این بیماری به علل گوناگون میکروبی، ویروسی، آمیبی و یا وجود انگل ها و کرم های روده ای ایجاد می شود.کم اشتهایی از علایم این بیماری است و در صورت تشدید بیماری، خطر مرگ وجود دارد. اسهال سبب از بین رفتن مقادیر زیادی آب و املاح بدن می شود که این حالت را کم آبی بدن گویند که بسیار خطرناک است.همچنین اسهال های مکرر، به علت اتلاف مقادیر زیادی مواد غذایی از بدن موجب سوء تغذیه می شود و قوای بدنی بیمار رو به تحلیل می رود و زمینه را برای ابتلا به بیماری ها و عفونت های دیگر مهیا می سازد.آلودگی آب، مواد غذایی و وسایل شخصی به مدفوع، موجب انتقال بیماری است.شست وشوی نادرست دست ها بعد از تماس با بیماران، رعایت نکردن بهداشت فردی بعد از اجابت مزاج و رعایت نکردن بهداشت محیط در انتشار بیماری موثر است.

دوره کمون بیماری معمولا کوتاه است و از چند ساعت تا چند روز طول می کشد.بیماری معمولا با شکم درد آغاز می شود و در فرد بیمار بی قراری، ضعف، تب، حالت تهوع و استفراغ دیده می شود.بسته به عامل ایجاد کننده اسهال، بلغم یا خون نیز ممکن است در مدفوع دیده شود.در پیش گیری از بیماری، تامین آب آشامیدنی سالم و بهداشتی، ضدعفونی دستشویی به طور مرتب و به ویژه هنگام استفاده بیماران، پختن کامل غذاهایی که منشاء حیوانی دارد و حفاظت غذاهای پخته از آلودگی مجدد، شست وشوی کامل ظروف پس از مصرف در آشپزخانه، استفاده ا ز شیر پاستوریزه و شست وشو و ضدعفونی میوه و سبزی هایی که به صورت خام مصرف می شود، رعایت کامل بهداشت فردی و شست وشوی دست ها با آب و صابون به خصوص بعد از اجابت مزاج و قبل از صرف غذا، منع کارکردن حاملان از مشاغلی که با مواد غذایی سر و کار دارند، رعایت مسائل بهداشت محیط زیست از قبیل: نصب توری روی پنجره ها برای جلوگیری از ورود حشرات، پاکیزه نگه داشتن محوطه توالت و ضدعفونی کردن آن به طور مرتب، جمع آوری کامل زباله ها، نگهداری مواد غذایی در ظروف پاکیزه و سربسته از جمله اقدامات مهم به شمار می رود.در تمام دوره عفونت که معمولا از چند روز تا چند هفته ادامه می یابد، این بیماری واگیردار است.