نمودار مرگ در اثر تروما، توزيع سه‌گانه داشته، مقادير حداکثر آن با نوع اقدامى که در کاهش مورتاليته مؤثرتر از همه اقدامات مى‌باشد، مطابقت مى‌نمايد. اولين قله در نمودار، مرگ فوري، نشان‌دهندهٔ بيمارانى است که قبل از رسيدن به بيمارستان در اثر تروما فوت مى‌کنند. آسيب‌هائى که منجر به چنين مرگى مى‌شوند عبارتند از آسيب ماژور مغز يا نخاع و پارگى قلب يا عروق بزرگ، حتى با انجام اقدامات مراقبتى فوري، فقط معدودى از اين بيماران شانس زنده‌ماندن دارند. براى کاهش چنين مرگ‌هائي، پيشگيرى راه اصلى مى‌باشد.


قلهٔ دوم نمودار، مرگ‌هاى زودرس، عبارت از بيمارانى است که روزها يا هفته‌ها پس از تروما فوت مى‌کنند. ۸۰% اين مرگ‌ها در اثر سپسيس و نارسائى ارگان‌هاى متعدد رخ مى‌دهند. مرحلهٔ مراقبت‌هاى ويژه در مراقبت‌هاى تروما، در کاهش اين نوع مرگ‌ها اهميت زيادى دارد.


علل اصلى مرگ فورى در اثر تروما، ضربه سر (۵۰%)، خونريزى (۳۵%)، و مشکلات مجارى هوائى يا ريه (۱۵%) مى‌باشند، که فقط مورد آخر در صحنه تصادف قابل درمان است.