رطوبت هميشه در جوّ وجود دارد و مقدار رطوبتى که هوا مى‌تواند داشته باشد به درجهٔ گرماى هوا بستگى دارد، اگر هوا خنک باشد رطوبت اضافى تا حد معينى کم مى‌شود و اين ‌را نقطهٔ ايجاد شبنم (Dew Point) مى‌نامند. رطوبت را به‌صورت رطوبت نسبى و رطوبت مطلق شرح مى‌دهند.


رطوبت مطلق: عبارت است از وزن بخار آب موجود در هر واحد حجم هوا، و آن را برحسب گرم در کيلوگرم يا گرم در مترمکعب هوا بيان مى‌کنند.


رطوبت نسبى: عبارت است از درصد رطوبت موجود در هوا و اشباع کامل هوا از بخار آب را عدد صد مى‌گيرند. هرچه رطوبت نسبى بيشتر باشد به درجهٔ اشباع هوا نزديک‌تر است براى بيان رطوبت هوا رطوبت نسبى بسيار بيش از رطوبت مطلق به‌کار گرفته مى‌شود.