التهاب مفصلى تنها يکى از جنبه‌هاى نشانگان (مجموعه‌اى از علائم) رايتر است. ساير علائم عبارتند از: التهاب ملتحمه، التهاب پيشابراه (مجراى کوچکى که ادرار از طريق آن از مثانه تخليه مى‌شود)، التهاب روده، و ضايعات پوست و مخاط. در زنان ممکن است گردن رحم نيز ملتهب شود، اگرچه نشانگان رايتر به‌طور عمده مردان را در سنين ۲۰ تا ۴۰ سالگى مبتلا مى‌کند. با آنکه نشانگان رايتر اغلب به دنبال عفونت باکتريائى دستگاه ادرارى تناسلى يا روده بروز مى‌کند، ولى علت آن ناشناخته است. به‌نظر مى‌رسد که حساسيت نسبت به اين بيمارى توسط عامل وراثت تعيين مى‌شود و عفونت باکتريائى تا حدودى باعث شعله‌ور شدن آن مى‌گردد. التهاب مفصلى ممکن است خفيف يا شديد باشد و معمولاً در مفاصل بزرگ پاها و در انگشتان پا بروز مى‌کند. علائم اوليه ۳ تا ۴ ماه طول مى‌کشد. در حدود نيمى از بيماران، التهاب مفصلى ظرف چند سال عود مى‌کند.

درمان

رايج‌ترين داروهائى که براى نشانگان رايتر تجويز مى‌شوند داروهاى ضدالتهاب غيراستروئيدى هستند (براى استفاده مناسب از آنها به مبحث دردها و مسکن‌ها مراجعه کنيد). اگر نشانگان رايتر به دنبال تماس جنسى ايجاد مى‌شود. پزشک به احتمال زياد آنتى‌بيوتيک تجويز خواهد کرد. شما همچنين ممکن است هنگام آميزش با يک شريک جنسى جديد به استفاده از کاندوم ترغيب شويد تا از عود اين نشانگان جلوگيرى شود. بثورات جلدى و التهاب ملتحمه معمولاً نياز به درمان ندارند.