ناخن‌ها در واقع شکل ديگرى از پوست هستند که از يک پروتئين سخت به نام کراتين ساخته شده‌اند. هر ناخن از لايه‌اى از سلول‌هاى مخصوص در زير قاعدهٔ ناخن و نزديک پوست دور ناخن ساخته مى‌شود. بخشى از اين لايه به شکل يک هلال ماه رنگ‌پريده درست آن طرف پوست دور ناخن قابل رؤيت است. ناخن‌ها محکم به پوست زيرين چسبيده‌اند و چين‌هاى پوستى دو طرف آنها و پوست دور ناخن باعث رشد مستقيم ناخن‌ها مى‌شوند. وقتى اين چين‌هاى پوستى آسيب ببينند، صفحهٔ ناخن بدشکل خواهد شد.


ناخن‌ها شفاف هستند و رنگ پوست زير خود را که در افراد با پوست تيره‌تر، کدرتر، و در افراد با پوست روشن، صورتى (ناشى از عروق خوني) است، منعکس مى‌کنند.


رشد ناخن در افراد مختلف و از يک انگشت تا انگشت ديگر متفاوت است. ناخن‌هاى انگشتان ميانى کمى سريع‌تر از ناخن‌هاى شست و انگشت کوچک رشد مى‌کنند. ميزان متوسط رشد در حدود يک‌هشتم اينچ (حدود ۳/۰ سانتى‌متر) در ماه است. بنابراين وقتى ناخن در اثر آسيب‌ديدگى از دست برود، ۵ تا ۶ ماه طول مى‌کشد تا ناخن جديدى رشد کند. ناخن‌هاى مردان احتمالاً به‌علت بستر ناخن‌ بزرگتر، سريع‌تر از ناخن‌هاى زنان رشد مى‌کند. هورمون‌ها نيز احتمالاً نقش دارند، به‌عنوان مثال ميزان رشد هنگام حاملگى و در پرکارى تيروئيد افزايش مى‌يابد. هيچ مادهٔ غذائى از جمله ژلاتين که اغلب مشتريان زيادى دارد، رشد ناخن را افزايش نمى‌دهد، ولى سوءتغذيه به‌طور مسلم رشد آن را کند مى‌کند.


ساير عواملى که باعث کندى رشد ناخن مى‌شوند عبارتند از: هواى سرد، عمل جراحى بزرگ، و بيمارى شديد. بعد از يک بيمارى وخيم، شيار کوچکى به نام خط بو (Beav's line)، (نام پزشک فرانسوى که اولين بار آن را توصيف کرد) در عرض صفحهٔ ناخن ايجاد مى‌شود. موقعيت اين شيار روى ناخن امکان برآورد زمان بروز اين بيمارى را فراهم مى‌کند. بيمارى‌اى که در ژوئن بروز کرده است هنوز خود را در نوامبر نشان مى‌دهد.


- مراقبت از ناخن‌هاى مصنوعى:

ناخن‌هاى مصنوعى در بسته‌هاى مخصوص براى استفاده توسط خود افراد يا نصب آنها روى ناخن انگشت‌ها توسط آرايشگر دست و ناخن، ارائه مى‌شوند. نکات زير به آشنائى شما با اين محصولات کمک مى‌کند.


- حساسيت به مواد موجود در ناخن‌هاى مصنوعى بسيار شايع است. اگر هرگونه ابهامى در مورد حساسيت احتمالى خود داريد، يکى از اين ناخن‌ها را امتحان کنيد و چند روز صبر کنيد تا ببينيد آيا قرمزي، تورم، يا درد در اطراف ناخن مصنوعى ايجاد مى‌شود يا نه.


- در صورتى‌که ناخن يا نسج اطراف آن عفونى يا ملتهب است، هرگز از ناخن مصنوعى استفاده نکنيد. اجازه دهيد که ابتدا عفونت يا التهاب برطرف شود.


- اگر ناخن مصنوعى جدا شد، قبل از چسباندن مجدد آن، نوک انگشت خود را در الکل فرو بريد تا فضاى بين ناخن‌هاى طبيعى و مصنوعى تميز شود. اين عمل به جلوگيرى از عفونت کمک مى‌کند. هرگز از چسب‌هاى خانگى براى نصب آنها در خانه استفاده نکنيد. تنها محصولاتى را به‌کار بريد که براى اين منظور ساخته شده‌اند.


- ناخن‌هائى تمام قد چسبيده را بايد بعد از ۴۸ ساعت برداشت زيرا آنها هميشه محکم روى ناخن طبيعى نمى‌چسبند و ممکن است فضائى براى رشد باکترى ايجاد کنند.