آنفلوانزا يک بيمارى تنفسى مسرى است که توسط ويروس ايجاد مى‌شود. سه خانوادهٔ A و B و C از ويروس آنفلوانزا وجود دارد. انواع A و B شايع‌ترهستند. در هر خانواده تيره‌هاى متعدد ويروسى وجود دارند. تيره‌هاى خانوادهٔ ويروسى A معمولاً بيمارى شديدترى نسبت به خانوادهٔ B ايجاد مى‌کنند. حدوداً هر ۱۰ سال يک‌بار تيره‌اى از ويروس آنفلوانزا به‌وجود مى‌آيد که با ديگر اعضاى خانواده خود فرق دارد. وقتى اين پديده بروز کرد يک همه‌گيرى جهانى ايجاد مى‌شود زيرا هيچ‌کس نسبت به اين تيرهٔ جديد ايمنى ندارد. اين تيره‌ها به‌نام شهرى که شيوع آنها اولين بار در آنجا گزارش شده است موسوم مى‌گردند مثل آنفلوانزاى هنگ‌کنگ يا آنفلوانزاى مسکو.


چگونه متوجه مى‌شويد که مبتلا به سرماخوردگى يا آنفلوانزا شده‌ايد. افتراق اين دو ممکن است دشوار باشد ولى در اينجا چند تفاوت ذکر مى‌شود.

جدول مقايسهٔ سرماخوردگى با آنفلوانزا

علائم سرماخوردگى آنفلوانزا
تب خفيف اغلب تب بالا (۸/۳۸ تا ۴۰ درجه سانتى‌گراد) ۴-۳ روز طول مى‌کشد
سردرد خفيف شدت بيشترى دارد
درد عضلانى خفيف شايع و اغلب شديد است
خستگى و ضعف خفيف زودرس و بارز است
احتقان بينى شايع گاهى
عطسه معمول است گاهى
گلودرد شايع گاهى
سرفه خفيف تا شديد همراه با درد ملايم قفسهٔ سينه