تحقیقات نشان می دهد، کمبود آب در سراسر جهان یک مسئله کاملاً جدی و اساسی است. هرچه زمان می گذرد آب آشامیدنی بیشتر کمیاب می شود. در کشورهای در حال توسعه نظیر چین و هند این نگرانی بسیار پررنگتر نمایان می شود زیرا رویکرد فرهنگی اینگونه کشورها به سمت مصرف گرایی است. یافته های مطالعات انجام گرفته به روشنی بیان می کند که نگهداری از منابع آبی موجود تاچه حد از اهمیت برخوردار است. اگر همین روند همچنان ادامه یابد در سال ۲۰۲۵ حدود ۳ میلیارد نفر از انسانهای روی زمین در معرض رویارویی با مشکل کم آبی قرار خواهند گرفت.

بنابراین برای اجتناب از این مسئله و نیز مدیریت منابع آبی موجود باید راهکارهای مؤثری را جست و آنها را به کار بست. هیچ منبعی با ارزش تر از آب نیست. علاوه بر این هیچ یک از منابع طبیعی مانند آب به هدر نمی رود و در راه غیرمعمول مصرف نمی شود. تأمین آب آشامیدنی، داشتن اکوسیستم سالم و دست نخورده و ثبات تأمین تغذیه مردم تنها بخشی از عوارض ناشی از به خطر افتادن منابع آبی است. اگرچه تصویر محتملی که از آینده منابع آبی ترسیم می شود به نظر بسیار ناراحت کننده می رسد اما فرصت مناسبی برای اندیشیدن و استفاده بهینه از منابع آبی به وجود می آورد. صرفه جویی در مصرف آب در بعضی از جوامع نهادینه شده و از برخی کشورها به دیگر مناطق منتقل می شود بنابراین می توان امیدوار بود که با معرفی و ترویج برخی از راهکارهای صرفه جویی و ذخیره آب و نیز به کارگیری تکنولوژی پیشرفته در این راه، پیشرفت های مهمی در این زمینه حاصل شود. در اینجا برخی از راهکارهای مؤثر در صرفه جویی آب را ذکر می کنیم به این امید که توانسته باشیم در سال اصلاح الگوی مصرف، گامی مؤثر برای صرفه جویی در مصرف این مایه حیات برداشته باشیم.

۱) جالب است بدانیم شیرهای آبی که چکه می کنند روزانه حدود ۲۰ گالن آب را هدر می دهند. پس حتماً هرچند وقت یک بار شیرهای آب را وارسی کنید و در صورتی که چکه می کنند واشر شیر و دوش آب را حتماً تعویض کنید. مهم تر از آن این است که از تجهیزاتی که در این زمینه در اختیار دارید به خوبی مراقبت کنید، این راه ساده ترین و ارزان ترین راه برای شروع صرفه جویی در مصرف آب است.

۲) نصب دوش هایی که آب کمتری از آنها جاری می شود و نیز خرید ماشین های لباسشویی و ظرفشویی که آب کمتری را مصرف می کند، موجب صرفه جویی فراوانی در مصرف آب و پائین آمدن هزینه زندگی می شود. بر روی بعضی از دوش ها دکمه هایی وجود دارد که جریان آب را هر وقت که لازم باشد قطع کرده و مجدداً وصل می کند. محاسبات نشان داده است که صرف هزینه اندکی برای نصب شیرهای آب و دوش هایی که جریان آب کمتری از آنهاجاری می شود موجب کاهش ۱۸درصدی مصرف آب در هر خانوار می شود.

۳) تمام آبی که از شیر آب خارج می شود چه تمیز و چه کثیف با فاضلاب مخلوط شده و هدر می رود سعی کنید که با آگاهی از این منبع باارزش، بسیار محتاطانه عمل کنید. مثلاً هنگامی که مسواک می زنید یا اصلاح می کنید شیر آب را ببندید. همیشه ماشین لباسشویی و ظرفشویی خود را وقتی روشن کنیدکه ظرفیت آنها تکمیل باشد. هنگامی که ظرف هایتان را با دست می شویید، سینک ظرفشویی را از آب پرکنید و بعد شیر آب را ببندید. مدت کوتاهی در حمام بمانید. اگر به این توصیه ها عمل کردید، به قبض آب بعدی خود توجه کنید. متوجه خواهید شد هرماه مقدار زیادی در مصرف آب خود و هزینه مصرفی خانوار صرفه جویی کرده اید.

۴) اگر می خواهید در حیاط خانه خود گیاهی بکارید و یا گلدانی در آپارتمان خود داشته باشید سعی کنید از گیاهانی استفاده کنید که متناسب با آب و هوای محل زندگی شما باشد و نیاز به آب فراوان نداشته باشند. علاوه بر این در سردترین ساعات روز گیاهان را آبیاری کنید این کار باعث می شود میزان آب کمتری تبخیر شود.

۵) ظرفی زیر ناودان خانه خود قرار دهید و آب بارانی را که در آن جمع می شود برای آبیاری گیاهان استفاده کنید.

۶) تا جایی که ممکن است از مصرف آبهای بطری شده اجتناب کنید. در اغلب کشورهای پیشرفته، آبی که از شیرهای آب جاری می شود توسط شرکت های دولتی تأمین می شود و کیفیت آن دائماً بررسی می شود. بررسی ها همچنین نشان داده است که این آبها مزه بهتری نسبت به آبهای بطری شده دارند. آبهای بطری چندان قانونمند تهیه نمی شوند و آزمایشات نشان داده که حتی خالص هم نیستند. نتیجه تحقیقات و آزمایشاتی که روی آبهای بطری در امریکا انجام شد نشان داد یک پنجم از آنها حاوی مواد شیمیایی آلی هستند. بعضی از این آبها حتی از چشمه های معدنی استخراج نشده اند و آب معمولی شیر هستند. به یاد داشته باشیم، مقدار زیادی از سوخت فسیلی برای حمل و نقل این بطریها مصرف می شود. علاوه براین دفع بطری های استفاده شده نیز خسارات فراوانی به طبیعت وارد می کند.

۷) آبهایی که حداقل یک بار مورد استفاده قرار گرفته اند ولی هنوز برای مصارف دیگر قابل استفاده هستند آبهای خاکستری نامیده می شوند. مانند آبهایی که از سینک، حمام، ماشین ظرفشویی و یا لباسشویی خارج می شود. این آبها را یا می توان با استفاده از سیستم های خاصی بازیافت کرد و یا این که از روش ساده تری برای برخی از این گونه آبها استفاده کرد مثلاً به جای این که آب آکواریوم ماهی ها را داخل سینک تخلیه کنیم آن را در باغچه بریزیم.

۸) شست وشوی ماشین در ماشین شویی ها یا همان کارواش های پیشرفته اغلب بهتر از شست وشوی ماشین در خانه است. آنها معمولاً آب مصرف شده را بازیافت کرده و دوباره استفاده می کنند اما قبل از رفتن به این گونه مراکز بروید اطمینان حاصل کنید آب مصرفی آنها تمیز و بازیافت شده است.

۹) هرگونه شکستگی در لوله های آب را که موجب هدررفت آب می شود سریعاً به اداره آب گزارش دهید. از این که به دوستانتان و فامیل اطلاع دهید شیر آب درمنزل یا محل کارتان چکه می کند هرگز خجالت نکشید.

۱۰) منابع آبی که اطراف شهر و محل زندگی ما قرار دارند بسیار باارزش تر هستند. در بعضی از نقاط دنیا که سیستم محلی دارند آب استفاده شده به دریاچه ای که آب تازه از آن استخراج می شود برگردانده می شود. هرگز زایدات شیمیایی را در منابع آبی اینچنینی نریزید.