در فاصلهٔ سال‌های ۱۹۳۰ تا ۱۹۳۹ حدود پنج هزار فیلم بلند داستانی در ایالات‌متحد ساخته شد، و از بسیاری جهات، این دهه برای سینمای آمریکا یک ”دوران طلائی“ محسوب می‌شود. به‌رغم قواعد دشوار فیلمسازی و موانع بروز استعدادهای شخصی در سیستم تولید استودیوئی، حداقل چهار کارگردان در آغاز دوران ناطق در آمریکا چهره شدند: یوزف فُن‌اشترنبرگ، جان‌فورد، هاوارد هاکز و آلفرد هیچکاک.